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屬於北美的重要節日 – 感恩節

10 月 8, 2020
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感恩節在美國、加拿大是一個特別的日子,
跟華人過年一樣,感恩節有闔家團圓的意思,
即使遠在外地的人也要在感恩節回家團圓,共度佳節!

但.. 感恩節到底在紀念什麼?感恩節是怎麼來的?
為什麼在其他國家都沒有慶祝這個節日呢?
WHY? 
讓我們告訴你!

西元1620年09月06日,歷史上著名的「五月花」號船載著102名清教徒到達美洲,他們離鄉背井因為在英國不堪忍受國內宗教迫害的。他們在大西洋上漂泊了兩個月,途中疲勞、飢餓、寒冷和疾病,導致最後只有50名清教徒活下來、並抵達北美殖民地的普利茅斯(今天的波士頓附近),順利成為北美的第一批新移民。 

上岸後遇到心地善良印地安人(北美原住民),他們送了火雞、玉米、馬鈴薯給新移民幫他們補充體力,並在教導他們何如打獵、種植蔬果。入冬前,那些來自英國的新移民邀請印第安人過來一同「感謝Thanks」上帝的「賜予Giving」,這就是第一年的感恩節 Thanksgiving。

 這一天,印第安人和新移民歡聚一堂,他們在放鞭炮列隊走進一間用作教堂的屋子,虔誠地向上帝表達謝意,然後點起營火舉行盛大宴會。第二天和第三天又舉行了摔跤、賽跑、唱歌、跳舞等活動。 第一個感恩節非常成功,以後在每年11月底玉米收穫,定居在這裡的新移民都要舉行感恩會,家家烤火雞,烹製玉米食品款待印第安人,慢慢的這種感恩會就成為一種慣例。

感恩節是哪一天?

加拿大感恩節定於10月第二個星期一。
美國的感恩節定於11月第四個星期四。

由於這是一個慶祝大豐收的日子,但因為加拿大比較寒冷,較早進入冬天,收穫的日期較早,因此加拿大的感恩節日期也較早。直至19世紀,加拿大官方的感恩節日期才被固定下來,首次官方的感恩節被定於1872年10月14日,這個感恩節是為了慶祝英國喬治五世從疾病中康復。直到19世紀末,感恩節才被定為10月的第一個星期一。

同加拿大一樣,美國最初的感恩節在歷史上也沒有固定日期,由各州臨時決定,直到1863年,林肯總統首次宣布11月的最後一個星期四是聯邦感恩節。林肯此舉的目的在於促進南北美國各州的統一。

 

節日習俗與特色

親友團聚:
在感恩節這一天,親友都會聚在一起共進晚餐,而火雞則是餐桌上的傳統主菜,通常是把火雞肚子裡塞上各種調料和拌好的食品,然後整隻烤出,由男主人用刀切成薄片,並由女主人分送給大家,且通常的配菜有肉汁薯蓉,番薯,蔓越莓果醬,甜玉米以及各種蔬菜。

慈善捐獻:
在美加地區,多數社區會將不易腐爛的食物打包後和罐裝食品給生活有困難的人群,企業也會贊助食品的慈善分發。

瘋狂購物:
感恩節的隔天被稱作黑色星期五,購物中心會推出比平時更優惠的折扣,甚至是是一折或兩折的價格,所以很多人家在團聚之後都會舉家出動,晝夜排隊以求購買到物美價廉的商品,這也逐漸成為一種新的習俗。

Elaine顧問(年輕時)在美國的寄宿家庭一起共度感恩節

總統赦免火雞

每年的感恩節當天,美國總統都會「赦免」一隻火雞,並飼養這隻火雞直到老死,永不宰殺。

這傳統的來源有多種說法,其中一種指源於約翰·甘迺迪總統,在他遇刺的三天前,他在白宮宣布「放」一隻火雞,展現其好生之德。

另一種說法是,赦免火雞傳統始於亞伯拉罕·林肯總統的兒子塔德·林肯請求父親,放一隻白宮廚師計劃宰殺的火雞,林肯同意。

也有人說,是源於杜魯門總統,曾經把客人帶來的火雞放生,並被傳為佳話。不過,這個「赦免火雞」習俗,是在1989年老布希總統當政時確立。當時老布希收到火雞,作為感恩節的賀禮,但他不打算將牠宰殺,公開在白宮玫瑰園幽默說:「牠現在已得到總統赦免,並獲准在此處附近的農場度此餘生。」於是,火雞被送到維吉尼亞州赫恩頓(Herndon)的一個農場,而後的每一個美國總統都繼續在感恩節時這樣做。

 
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