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楓葉旗的由來

1 7 月, 2020
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大家認不認識這兩面國旗?? 這是在 1965 年前,加拿大的國旗!左邊的是大英國協旗 Union Flag (您也可以說這是英國國旗,但對於大英國協國家來說,英國不是外國,而是母國),右邊的是大英國協的加拿大會員旗 Dominion Flag。

首先先介紹一下加拿大的歷史,為什麼會有加拿大? 是因為早在 1770 年末的時候,南邊的美國為了脫離英國,而獨立建國。而當時效忠英國的一些人,因為不滿意獨立建國的構想,所以般入一個現在叫「加拿大」的地方。

也因此,加拿大人一直為自己為英國人的後代感到驕傲,即使在 1867 年 7 月 1 日,British North America Act,將四個省份 Ontario, Quebec, New Brunswick, Nova Scotia 合併並建國 (Domionion of Canada) 時,也選擇與英國保持大英國協的關係,國家領袖也為英國皇室人員。

1950 年代末,有一個多倫多大學歷史系教授,先是成為外交官,後來成為聯合國的加拿大大使,最後成為了加拿大總理,其中還得了諾貝爾和平獎。他獨特的作風贏得不少加拿大人的喜歡跟討厭,因為他認為加拿大是一個獨特的國家,不應該什麼都跟著老大哥英國走。也因此他拒絕傳統英國紳士的打扮,拒絕傳統英國的禮儀,拒絕傳通英國的英文用詞,相反的他本土化的作風,贏得了不少加拿大人的喜歡,但同時也得罪了一些傳統的加拿大人。

1964 年,他在國會上提出了加拿大國旗法,建議使用一種象徵加拿大楓葉的楓葉旗,來取代具有殖民統治味道的英國國旗。

提出這一個國旗,遭到國會內一半人掌聲,一半人的噓聲。這位來自多倫多的總理提出,加拿大人應該以身為加拿大人為榮,而不應該是身為英國人的後代,講完之後場內有了更大的掌聲及噓聲。

為什麼會有這兩種完全不搭調的顏色呢? 很簡單,因為這個國旗要將英裔的加拿大人所代表的紅色,及法裔加拿大人所代表的藍色,擺在同一面國旗上。

隨著加拿大越來越進步,加拿大越來越國際化,全國民眾覺得加拿大是應該有一個自己國旗的時候了。加拿大人也開始了國旗的設計。1965年2月14日,國會大廈前的那一面英國國旗,舉行了最後一次降旗典禮。

1965年2月15日,隨著當時的國歌 God Save The Queen 的響起,我們現在所看到的楓葉旗,慢慢的升起至國會山莊的 Peace Tower 鐘樓的頂端,這一面楓葉旗,是加拿大建國以來,首次擁有一個屬於自己的國旗。

今天的加拿大人,無論是否出生在這塊土地上,無論種族、膚色、宗教、信仰,都以楓葉旗為驕傲。驕傲的背後,其實是一個偉大的國家,也同時是一個愛好和平的國家。加拿大人,受到全世界人的尊重。這裡雖然是我們的僑居地,但加拿大人對世界上所有眾生的包容及接受,讓我們將這裡當成是我們自己的國家。

2020 年 2 月 15 日,是楓葉旗的 55 歲生日,而那位促成楓葉旗的總理,已經不在世間了。這位總理,出生於多倫多北約克的 Newtonbrook 地區,名字叫做 Lester B. Pearson。多倫多人為了紀念他,在 1984 年將加拿大最繁忙的機場,改名為 Toronto Lester B. Pearson International Airport。

皮爾森總理,對加拿大的貢獻不單只是如此,加拿大人為傲的全民健保,也是超過半世紀前在他任內推動的。他也曾在訪問美國時,對著群眾及媒體,公開批評美國的越戰策略是錯誤的!當時在一旁的美國總統詹森可是臉都綠了,畢竟一個國家的元首敢在美國土地上當面批評美國總統,歷史上大概只會有皮爾森一個人吧!

Lester Bowles Pearson (1897 – 1972)

【延伸閱讀】
加拿大語言學校 https://bear-edu.com/canadalanguage/

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