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美國文理學院 vs 傳統四年制大學

8 月 26, 2018
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什麼是文理學院 (Liberal Arts College)?

首先讓我們來了解一下文理學院的教育內容,將它與一般的綜合型大學相比,文理學院的教育理念是以提供學生紮實的基礎教育為主,並非加強某一特定科系的專業能力。這樣的教育理念在亞洲很少見,不過,在美國,一直以來文理學院大概都是社會經濟條件不錯,所謂上流社會家庭的子女所就讀。對這些學生和家長來說,因為具有良好的經濟能力,子女讀大學並不全是為了培養職業技能,反而是應該要著重提升個人的素養以及接觸高素質的同儕社群。所以,文理學院的系所選擇裡只看得到基礎學科,例如,物理系,生物系,政治系,經濟系等等,卻不會看到一般大學裡熱門或有著明確就業方向的科系,如建築系,化工系,會計系等。也有人會想,只有這些科系可以選,對於未來就業上的競爭力會加分嗎?事實上,根據Nerdscholar網站所提供的資訊,在對美國各大學畢業生出路所做的調查報告中顯示,文理學院畢業生在美國的競爭力與大家所認識的名校畢業生相比,你會發現這些學校的畢業生其實在就業市場上的表現可不比其他名校遜色,甚至很多學校表現比名校更為優異!

文理學院跟傳統四年制大學的教育差在哪?

簡單來說,文理學院的畢業生,學會的是發掘問題的爭點,學習獨立判斷並發想答案的能力,而不僅是獲得某一個特定的學科(電腦,會計,幼教等等)的專業訓練。 另一個主要的差別就是校園規模了。一般文理學院約收1000-3000名學生,相較於一般大學動輒2、3萬人的規模,這樣的學校強調的就是「小而精」!又因為學校規模不同,在師生的比例和班級的大小上就有很大的差異。同樣一門必修課,在一般大學中,一個班的規模可以多到300多人,但在文理學院,一個班只收25-35人。如果是高年級的選修課,文理學院更會將修課人數門檻設定在15-19人之間,以確保每個學生都能得到教授的注意。 另外,文理學院除了透過對班級修課人數的限制來控制學生的受教品質,對老師的要求也與在一般大學不同。簡單的舉例,一般大學期中期末的考試出題,並無題型限制,全出選擇題也沒人有意見,但在文理學院,學校要求教授們不可以用選擇題方式來評鑑學生的學習成果,也就是必須出申論題讓學生深入的思考和辯證。更注重的是老師必須對學生的申論有明確的回應和詳細的指導,換句話說,在文理學院不只是學生念書很辛苦,老師們也需要花費非常多的心力在教學及與學生進行深入的討論上。 再者,文理學院跟一般大學還有一項不同之處就在於文理學院大都是住宿學校(Residential college)。與一般大學宿舍僅提供居住空間不同,文理學院的學生們不僅統一住在學校安排的宿舍,並且有高年級學生擔任管理,負責安排晚間的活動,這些活動包括讀書會,演講,電影欣賞等等,在考試期間甚至還有課業輔導。也因為學生的生活空間就在校園中,所以不只學生自己組織的活動,學校方面也會有許多的安排,例如就業申請的分享,申請研究所的諮詢,教授的演講或是寫作的訓練課程。在文理學院裡,課外時間仍然有許多學習的機會,可以學到很多非自己主修領域的知識以及課堂上得不到的訊息。 最後以兩邊學生背景來看,文理學院的學生通常來自社會經濟背景良好的家庭,而大學裡的學生則是來自各種不同的背景。在文理學院的學生真的可以利用在學校的時間及環境來建立人脈。許多政商界的名人或藝術界的大師及明星都會選擇讓自己的子女在文理學院中建立交友圈並拓展自己未來領域的人脈。舉例來說,蔣夫人宋美齡就畢業於Wellesley,前美國第一夫人及美國總統參選人希拉蕊也來自同樣的學校,美國前總統甘迺迪曾就讀於Harvard College(Harvard 大學內的文理學院),,另一位美國前總統歐巴馬也畢業於加州Occidental College,另外,王力宏則畢業於威廉學院Williams College。在文理學院中的學生,因為生活背景的影響,閒暇時從事的課外活動也多是打馬球、開輕航機或玩風帆這類型的”休閒活動”。

哪種學生適合去念文理學院呢?

文理學院雖然有上面提到的優勢,但卻少了一般大學所能享受的運動風氣和參與大型研究計劃的機會。以教學為主的文理學院雖然老師也要進行研究,但畢竟學校規模較小,所以研究計畫通常無法跟研究型的大學相比。另外,對亞洲學生來說,學校的知名度仍是許多學生在未來求職上考慮的一個重點,即便是就讀美國頂尖的文理學院,回到台灣恐怕還是沒有名校文憑來的好用,甚至一般州立大學的學歷在台灣的識別度都高過頂尖文理學院。總結來說,如果學生本身有自己的想法,喜歡跟教授互動,並且已經對自己的未來有具體的規畫,並且以在海外發展作為未來的目標,那麼文理學院會是一個值得考慮的選項。相對的,如果你是想要取得美國的學位,但還不確定未來要如何發展,希望能多了解不同領域後再做出規劃,綜合型大學提供的彈性發展空間會更大,課外活動也很多元有趣。不過,話說回來,再好的學校都有壞學生,再差的學校也可能出現很棒的學生,關鍵在於知不知道自己想要的是什麼,在哪裡得到知識和學位,或許成功的比例有差別,但機會都是一樣的,要不要努力就看個人造化了。

位於紐澤西的 Drew University,該校距離紐約曼哈頓只有 47 分鐘的車程。
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位於亞特蘭大的 Oglethrope University 是銜接到喬治亞理工學院最佳的跳板。
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