美國高中 High Schools in the USA

時下有眾多的臺灣學生都選擇留學美國私立高中,希望接觸更好的教育,為自己搏得一個美好的未來。

但是,美國私立高中究竟能提供給學生什麼樣的求學環境呢?你或許沒有仔細思考過這個問題。
那麼,就讓 BEAR 來為你解釋一番吧。

美國的高中學制與鄰近的加拿大完全一樣,也與臺灣大致雷同。

美國跟臺灣一樣,小學一年級開始唸到高中畢業一共有 12 年;而美國高中需要念 4 年,由 9 年級至 12 年級。
一般來說,高中都設有兩個學期,分別於 8 月底 9 月初的第一學期,及 1 月開始的第二學期。
入學申請將參考學生年齡及學術程度;學生不可於超過年齡限制後提出申請。

另一差別在於美國採取「學分制」,學校會根據入學考成績分發學生至所屬年級;但由於學分制之故,會因成績高於或未到標準的關係,將學生該學科分配到不同年級上課。

美國的高中種類非常多。在美國,許多私立學校為未滿 18 歲的國際生擔任監護人,為學生提供學習環境、三餐及住宿,這種即是「寄宿中學」;與臺灣的寄宿學校有許多相似之處。除此之外,美國還有很多其他的型態高中。

1. 以能否提供「住宿」來區分:日間中學 vs. 寄宿中學

● 日間中學 (Day School)
日間中學顧名思義就是指國際生在完成日間的學習後,到就近的美國寄宿家庭 (Homestay) ;每天往返於家庭和學校之間。相較之下,選擇日間中學的學生每年可節省 USD$1-2 萬的費用。

● 寄宿中學 (Boarding School)
如前述所說,許多私立學校為學生提供住宿及一切生活上所需;學生的一日三餐和日常學習等都在學校進行,只有在周末才可以離開學校。

建議選擇寄宿中學的原因有兩點:

  1. 對於自理能力和自控力不是很強的學生來說,選擇寄宿中學能夠得到老師更多的關心和照顧,有利於學生更好地適應學習、校園生活。
  2. 申請做為「寄宿家庭」、擔當監護人的美國人不一定有時間來照顧孩子的學習生活,也不見得擅長管教正直青春期的孩子的品行。

2. 以「歡迎國際學生」的程度來區分:公立高中 vs. 私立高中

● 公立中學
美國的公立高中僅接受外國人以「交換學生」的身份入學,且最多只能待滿一年; 9-12 年級的學生皆可申請。

● 私立中學
外國人可在美國的私立中學接受完整的中學教育。除此之外,私立中學大多會挹注更優秀於公立學校的師資來給予學生良好的學習條件;甚至是更優於自己本國的教育。


3. 按「宗教背景」區分:教會中學

● 教會中學
美國是一個宗教大國,因而也有教會中學、非教會中學之分。

很多人對教會中學有些誤解,認為教會中學必須信仰某種教派;其實學生並不一定非要加入宗教。需要大家注意的是,教會中學有一些宗教課程,有些也會被要求計入學分,但並不會強迫學生入教。在美國,教會中學的教派背景以基督教、天主教,及主教為主。有 82% 的美國人信仰各類宗教,因而對於國際學生來說,教會學校能夠幫助學生融入美國的主流社會。教會學校會對學生的道德行為制定一些規則,更有利於學生的道德約束,如果家長們擔心美國的開放文化會影響自己的孩子,不妨考慮一下教會學校。

● 非教會中學
與普通中學類似。


4. 按「辦學性質」分:軍事中學、藝術中學

● 軍事中學
軍事中學並非培養學生做軍官的學校,而是藉助軍事化的生活和教學環境將學生培養成為有紀律、有紳士風度的男子漢。

在美國,大部分的軍事中學是男校,也有部分男女合校,招收 9-12 年級的學生。在這裡,學校會給予學生更多的能力,如:壓力下學習、時間管理能力、團隊精神、忍耐力等。據悉,軍事中學是美國軍官的訓練營,同時也是愛國主義表現最集中的地方,通過意志力與能力的挑戰,能夠磨練出他們更強的自信心。

● 藝術中學
美國的公立藝術中學多有政府支持培養藝術創作人才,且很少招收國際學生。美國藝術中學的劃分很細,包括:戲劇藝術、電影創作藝術、視覺藝術、比較藝術等。

在培養藝術特長的同時,也注重對學生文化課程的教育。對於家庭經濟能力不錯,又期望在更好的藝術氛圍中取得進步的學生可以申請一些優質的私立藝術中學,如果能夠進入美國藝術中學學習並順利畢業,在很大程度上能夠到美國的藝術大學深造。在美國藝術中學留學,學費每年需要 USD$50,000 起,生活費需要 USD$20,000 ~ 30,000。此外,藝術專業的門檻並不高,學生只要具備基本的溝通能力就可以邊學專業、邊進修語言,只需要通過學校的專業課考試並提供作品即可。

同學們在申請美國高中時,經常會遇到一些疑問。來看看 BEAR 的大頗析吧!

:與公立中學相比,美國私立中學的優勢?

:一般來說,美國私立中學班級人數比公立中學少,學校對學生更加關注,其要求標準更高,師資團隊也更強,並且提供比公立中學更加廣泛的課外活動。另外,私立中學畢業生升入頂尖名校的機會比公立中學的更多;在過去幾年裡,美國的私立中學畢業生成功進入哈佛、耶魯、普林斯頓等名校的比例遠遠高於來自美國公立中學的學生。


:申請美國高中應該提前多長時間準備?

:至少一年。近年來,到美國讀高中的人數在不斷攀升,申請的激烈程度也隨之增加。但由於美國高校錄取名額有限,並且採用「先申請先錄取 (Rolling)」的原則,一般學校會提前一年左右開始接收申請材料並開始審理。招生名額一旦滿員,學校將停止接受申請並且關閉申請系統,所以提早申請是留學成功的關鍵。


:美國私立中學的費用?

:一般寄宿制私立中學每年的學費和生活費總共在 3 – 5 萬美金之間(約台幣 100 – 150 萬 ),日間私立中學費用稍低,在 2-4 萬美金之間(約台幣 60-120 萬 )。


:申請私立中學需要參加哪些考試?

:如果欲申請頂尖級的私立中學,需要參加 TOEFL、IELTS 和 SSAT 考試。

私立高中一定要寄宿嗎?當然不。

從經濟上來講,就讀日間學校更加實惠

大家都知道,寄宿學校的學費是相當昂貴的,一整年下來費用大約在 USD$40,000 ~ USD$60,000 左右,而且學費每年都小有增幅;而就讀私立日間高中,每年大致所需費用是在 USD$20,000 ~ USD$30,000 之間,所以就讀私立日間高中要比就讀私立寄宿高中一年節省 1-2 萬美金。

教學品質無可挑剔

在美國,私立高中很多是教會學校;有 80% 的私立日間高中都是在教會支持下所成立的。主要為其附近的教民服務,以實現「取之於社會、用之於社會」的理念,所以學費要比寄宿學校便宜很多。

至於教學品質,是無可挑剔的。學校的設施條件、師生比例、課程的靈活多樣、教師對學生的個體關照等諸多方面都遠遠優於生源混雜的公立學校;尤其是升入名牌大學的比率,遠遠高於公立學校。

學生接觸面廣,利於其擴大視野

對於就讀於私立日間高中的國際學生,由於學校不提供住宿,因此學生必須住在當地人家裡,也就是俗稱的 “Homestay”。”Homestay” 讓住在當地人家裡的學生有更多機會接觸美國社會,從而了解美國社會、美國文化、美國的風俗習慣,及美國人的處事原則等;這對於孩子將來的發展無疑是大有益處的。

迅速提高英語語言能力

學生白天在學校上課,接受的是全英文課程;而放學回家之後,仍必須用英文與 Homestay 家庭成員溝通交流。學生每天在這種純英文的環境中學習、生活,英語語言能力自然提高地很快。迅速提高英語語言能力對於融入美式課程的學習,及成績的提高都是至關重要的。

國際學生少

臺灣家長經常擔心孩子出國求學後若進到「國際中學」會遇到太多中國學生或者母語非英語的國際學生,對於迅速提高英語能力、融入美國文化是相當不利的;而私立日間高中主要以本地學生為主,則可避免這個狀況。

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